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    欧盟内部市场协调局发布2014年度报告
      日前,欧盟内部市场协调局在其网站上发布了2014年度报告(PDF版本),共104页,分为十五个部分,其内容涉及年度主要数据、欧洲商标与外观设计网络、人事改革与财务、审计以及2015年度工作展望等。我们在此仅节选重要内容(尤其是与中国申请人相关的内容),概述如下:  
     一、年度数据 
       欧盟商标 
      2014年度,欧盟内部市场协调局受理商标申请超过117000件,比上一年度增长了3%。2014年的涨幅随略低于历史平均,但仍体现出稳步增长的趋势。尤其是考虑到持续影响各申请大国的经济危机冲击。从申请途径来看,商标直接申请较上一年增长了4.4%;而国际注册则减少了5.6%(占申请总量的14.6%)。从申请提交方式来看,电子提交仍然是最受欢迎的。2014年底,有98%的申请通过电子方式被提交,这一数据较去年增长了2.5%。 
      自2014年11月起,“快速通道(Fast track)”一经引入,立即获得了用户的青睐。一件申请进入快速通道的主要条件是:商品和/或服务分类必须选自官方数据库,且相关费用在提交申请之时被缴纳。只要该条件被满足,该商标从提交到被公开的时间将被缩短一半甚至更多。自引入“快速通道”这一选项起截止2014年底,短短一个月之内,有25%的欧盟商标申请通过该选项获益。 
      针对已公开的欧盟商标申请的异议率在过去三年来以微弱的趋势逐年递减,如今这一数字停留在12%左右。2014年仅有15500件商标异议被提起。其中,通过电子方式提交的商标异议在上一年度猛增至65%。 
      此外,欧盟内部市场协调局在2014年受理商标撤销程序近1400件,与上一年度持平。从总体趋势上看,近年来被撤销的商标所占比例持续下降至低于0.2%。 
      外观设计
      欧盟内部市场协调局在2014年度共受理注册式欧盟外观设计近98000件,增长1%,其中国际申请数量超过10300件,增长了5%。虽然略低于预期,但是考虑到当前的经济环境,这一增长仍可称稳健。通过电子途径提交的申请占到总数的92%,这一数据较去年增长了12%。 
      与欧盟商标相似地,欧盟外观设计申请满足一定条件后可以启用“快速通道”。从递交申请到被注册最快可能在两个工作日内完成。 
      2014年度欧盟内部市场协调局共收到欧盟外观设计无效申请393件,与上一年度相比增长了16%。 
      申诉委员会 
      2014年,申诉委员会共收到3284件申诉,较上一年度增长了26%;做出了2783项决定,较上一年度增长了8%。 
      二、合作项目 
      欧洲商标和外观设计网络(European Trade Mark and Design Network,英文缩写“ETMDN”)是欧盟内部市场协调局和其他欧盟知识产权局、以及用户组织高度合作的成果。该网络如今已成为欧盟知识产权系统流畅运作的关键元素。 
      在该项目下,几个大型数据库的整合工作在去年得到了进一步的发展。 
      其中,TMview数据库中已经包含了超过2700万件商标信息。这些信息来自全部45个欧盟商标主管机构、以及欧盟内部市场协调局、世界知识产权组织、美国、俄罗斯、墨西哥、土耳其、摩洛哥、挪威等。2014年,南韩、冰岛陆续加入。东南亚国家联盟的十个成员国也拥有自己版本的TMview数据库。2014年间,使用TMview数据库进行的检索次数已经累计超过520万次。西班牙、德国和意大利是最常使用该数据库的国家。 
      TMclass数据库的重要性也正在持续而稳定地发展。截至2015年初,所有的欧盟成员国商标主管机构都开始使用这一包含6万5千个商品和/或服务分类、以及支持31种语言的数据库。这是欧盟合作史上一个重要的里程碑。至2014年底,共有41个国家和区域商标主管机构接纳的商品和/或服务分类被囊括到TMclass 中。尤其值得注意的是,中华人民共和国国家工商行政管理总局(The State Administration For Industry & Commerce of the People's Republic of China ,英文缩写“SAIC”)商标局也已于去年3月加入TMclass数据库,用户已经可以用中文在该数据库中进行检索(详细中文介绍请参见:http://www.huasun.eu/ipnews/270 )。 
      此外,Designview数据库目前涵盖了包括欧盟内部市场协调局在内的26个知识产权主管机构,超过4百万件外观设计,支持28种语言。自2012年11月被引入至今,已有来自135个国家的83万次检索。 
      在国际合作方面,2014年间,欧盟内部市场协调局积极运作了一系列技术方面的国际项目。包括和非欧盟知识产权主管机构的双边合作、以及一系列欧盟筹备的项目。这些项目多聚焦于IT合作以及对主要数据库进行拓展。 
      基于2014年的双边合作协议,中国加入了TMclass数据库。在与中国的合作项目中,“IP KEY”是一项计划在2013至2016年间完成的重要项目。该项目旨在为欧洲知识产权权利人以及发明人在中国从事商业活动提供帮助。基于这一项目,中国方面需要促成一个更加高效、透明和公平的知识产权环境。该项目下开展的活动包括专题讨论会和同行们就最佳实践方式进行对等交流。在该项目实施的第二年(2015年),计划对推行TMview以及中国国家知识产权局(SIPO)正式加入Designview进行可行性研究。 
      三、展望未来
      作为2011-2015五年战略规划的最后一年,欧盟内部市场协调局将面临一系列的重大挑战。欧盟内部市场协调局将继续发展新网站和其提供的各类在线服务,持续完善网站性能,保障用户得到所需信息。对于欧洲商标和外观设计网络(ETMDN)的投入将催生更多重要成果。几个重要的IT工具(TMclass、TMview、Designview等数据库)已由参与其中的各个国家知识产权局负责协助提高其效率和完善其质量。2013年间由欧盟委员会提议的欧盟商标系统改革很有可能在2015年内得到实施。 未来一年,保障和提高用户服务质量以及推行改革将会成为欧盟内部市场协调局的首要任务。
     
    本文出自中国国际贸易促进委员会:http://www.cnief.com
    中国国际贸易促进委员会